Seuss企业博士撤回六本书的版权和文学遗产影响

,

编者按:许多评论已经权衡了最近的决定,从博士苏斯目录撤回六本书进一步出版。为了保持我们在Velocity of Content的关注,CCC自己的Frederic Haber写了一篇关于版权和文学传承方面的文章,我们希望我们的读者能从中发现一些信息。有关其他观点,请参阅我们的帖子“六个Seuss冠军“伤害和错误在《出版人周刊》(Publishers Weekly)的安德鲁·艾博年(Andrew Albanese)的采访中,克里斯·肯尼利(Chris Kenneally)讨论了有关撤销苏斯两本书决定的一些问题。万博体育待处理

本博客的读者现在应该已经听说了苏万博充值存款问题斯博士企业(DSE)最近决定不再出版敬爱的苏斯博士(Theodor Seuss Geisel的笔名,1904-1991)的六本书。这一决定是与苏斯的长期出版商兰登书屋合作做出的。

它似乎有效地担任文学信任(也许是作为税收或易于管理原因组织的公司)。还有一些称为“文学庄园”的东西。我将讨论下面。In either case, however, what’s important from a copyright perspective is that the entity has all the rights of the original author (or of whichever copyright holder placed the assets into the trust or estate) to administer the copyright rights as it deems fit, and that DSE’s decision to remove the books from further publication was a very typical decision for a copyright holder whose views have changed over time.

背景:文学遗产和文学信托

当人们去世时,无论他们多么贫穷,他们都会留下遗产,尽管可能很小。对我们大多数人来说,那是我们死时拥有的不动产(房子等)、个人财产(珠宝、家居用品、祖母的照片)和无形资产(现金、股票和债券,甚至是私人企业的所有权)。如果你留下遗嘱,然后你告诉你的遗嘱执行人——你有任命的人来填补这个角色——如何处理所有这些东西,在很大程度上,然后被瓜分你的继承人(孩子、亲戚、朋友和慈善机构)作为你直接执行人,直到没有离开。如果你死时没有留下遗嘱(被称为无遗嘱死亡“),法律规定,法院将任命您的遗产管理员(谁最常见的是一名以谋生为生的公职人员),并且管理员将分为继承人中的一切(包括为自己保留费用)根据法律列出的规则,无论您的意愿。同样,该过程导致所有在适当的股份中的别人 - 包括税务人员,如果适用 - 它仍在继续,直到一切都消失,您的遗产正式关闭。普通的庄园 - 禁止来自不满意的继承人的任何比赛 - 通常在一年内接近。

即使法律是明确的,现实生活有时也是混乱的。事实证明,有相当一部分人的财产不容易通过遗嘱或无遗嘱遗嘱规定来解决。在目前的情况下,这包括那些作品仍在产生版税的作者,或拥有重要声誉的作者希望在他们死后能得到保护的作者。要做到这一点,最好的办法往往是建立一个单一的实体,按照指定受益人的利益来管理这些资产,而不是立即在幸存的继承人或其他亲属之间分割这些资产。如果作者有足够的远见,在她活着的时候,她经常会把她的版权和他们产生的版税转让给一个叫做文学信托这是一个将比她活得更久的法律实体。或者,作者可以通过她的遗嘱创造一个“文学遗产”,由一个“文学遗嘱执行人”管理,与她的其他遗产(房子、珠宝等)分开,这些遗产将有自己的执行人。如果作者采取任何一种措施,那么文学信托或文学遗产将最终获得版权…还有他们带来的版税。虽然作者可以指定其他用途或遗嘱执行人或受托人提供指导她的欲望的文学作品应该管理,文学信任或文学遗产的目标通常是资产的价值最大化,只要他们最后指定的受益人的利益。然而,“最大化”并不一定意味着“今天的现金价值最大化”,因为作者的声誉(受益人)很重要,它是可能的,任何资产的剥削,使更少的钱从现在的资产可能会增加其货币价值(或声誉的作品或作者)。

文学信托,像任何其他信托(甚至像基金会),将由受托人或受托委员会管理。提交人在世时可以指定自己担任受托人,信托文件将确定如何指定“继承人受托人”。信托文件还将确定信托的受益人是谁。这些人可能是家人、朋友、一个或多个慈善机构,或其他人……他们将从信托产生的“利润”中获得分配。一般而言,作者将在她在世时表明自己是信托的受益人,可能是唯一受益人,然后根据作者所选择的世代指定继承人受益人(子女去世后的孙辈,等等)。

文学遗产与文学信托基本相同,除了它在作者的死亡时创造,其管理员(由作者命名)被称为executor。文学执行者管理文学遗产,以获得作者所确定的受益人的利益。创建文学遗产的意志或其他文档也将在原始执行程序继续前进时为“继承人执行者”提供。

所有国家有法律关于多久信托和不动产可以在创建之后仍然“活着”,但据我所知没有状态的规则设置较短时间的生活成功创建信任或操作房地产比版权法的集生活的版权。在一些州,对这些实体生命的限制甚至已经取消。因此,文学信托基金和文学遗产可以在整个版权保护期内继续存在——这些资产为它们提供了资金。应该注意的是,州和联邦政府都对信托和遗产征收收入税,税率可能相当高。

同样要记住的是,所有国家都对信托受托人和遗产执行人(文学或其他)负有受托责任。因此,受托人有权支付机构和执行他们的工作(通常,个人受托人或执行人会雇佣其他专业人士来做实际的工作),他们在照顾管理信托和遗产受益人的利益(包括任何慈善机构),他们可能会被起诉,包括政府、不履行职责或有其他违法行为的。

苏斯博士所做的六本书不仅是典型的,而且可能是必要的情况下

我们铺设了所有的背景,我们现在来DSE.为了这些目的,我们不得不假设它本质上是一个文学信托基金,因为它是在作者或他的妻子有生之年创建的,苏斯的文学资产是由他们中的一个或两个放入其中的。我们也不知道受益人是谁,虽然他们可能包括盖泽尔先生和夫人在世时。有一些遗产的继承人,可能是马萨诸塞州斯普林菲尔德的苏斯博士博物馆(Dr. Seuss Museum)。,or other charities, or may be nieces and nephews or virtually anyone or any organization; Mr. and Mrs. Geisel had no children together.

作为一个侧面笔记,我们不知道DSE是否实际组织为信任,因为其运营是私密的。但是,即使DSE是一项常规的公司,即尽可能长的是管理Seuss文学资产,那么上述所有仍然适合 - 因为公司(其股东大概)的“受益者”仍然希望看到这一点物资的“最大化”(包括维持Seuss博士的高声誉,以便将公司的价值保持在未来)。

管理DSE的人就像受托人一样,对信托的受益人负有受托责任(即使他们在技术上是公司的股东)。当很明显,苏斯博士的一些早期作品反映在苏斯的声誉(苏斯博士的“品牌”,有人可能会说),内镜下动态慢动作影像的声誉,甚至在受益人的声誉,他们面临着一个决定——像西奥多·Geisel可能得面对,如果他还活着。那就是要不要继续从他的作品中赚钱,因为很多人认为这些作品不尊重他后来选择去尊重的许多人和事业。在这种情况下,DSE决定停止出售苏斯博士的一些早期作品,以实现他晚年生活和作品的精神。

需要明确的是:DSE并不是要把这些旧作品从图书馆或二手书店中移除,也不是要以这种方式将它们从世界上抹去——它们将继续存在,父母们将继续把它们读给他们的孩子听。相反,DSE说的是,作为一种选择来完成他们认为苏斯博士在他生命的最后阶段想要完成的使命,它选择不再从这些作品中赚钱,在适当的时候——就这些最古老的书而言——人们只有在2032年版权到期时才能再次看到它们“新的”***

有些人提出的想法是,如果DSE不想从版权中赚钱,那么DSE应该自愿将它们放入公共领域,以便其他人可以发布它们,这是荒谬的。这是因为DSE决定停止销售这些书的新书,因为它们会损害苏斯博士在21世纪的社会环境中的声誉(因为它们不能反映他后来的生活)。通过这种方式损害信托的价值(也可能,作为所有其他仍在出版的作品的价值)任何人和每个人——包括Theodor Geisel可能不同意的人——出版现在已被撤销的作品,将直接违反DSE对作品和信托受益人(包括维护Seuss博士在21世纪的声誉)所承担的受托责任。

*** Because Dr. Seuss’s books were registered for copyright on a timely basis and their registrations were likewise renewed on a timely basis, and the ones in question were all published before the effective date of the Copyright Act of 1976, their copyrights will run for 95 years (because of the anomalies created by the transition rules between the Copyright Act of 1909 and the Copyright Act of 1976). As each copyright on the works that DSE has withdrawn from the active sales market runs out of its 95 years (starting in 2032), those books will probably come back on the market, published by others because the copyright in them will have passed into the public domain due to their terms having expired, and DSE will have nothing to say about it.***

请注意:虽然我在这个博客文章中使用了非正式的语气,但读者应该注意到信任和估值法以及版权法,这万博充值存款问题是一个严肃的事实。如果您有任何一个问题,请务必咨询律师。